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반기문, 국제연합(UN) 사무총장 당선

[젊은 날의 반기문과 J.F.K. 사진 : 동아닷컴]

2006년 10월 14일 한국 외교사는 새로운 역사적 순간을 맞이하게 되었다. 국제연합(United Nations)은 1950년 6월 27일 북한의 불법적 남침행위를 규탄하며 미국이 주도한 UN군이 한국의 자유와 민주주의를 수호하기 위해 파견되기로 결정(사실 그것은 정말 너무나 운명적이었고 극적인 몇 가지 사건이 중첩되면서 발생한 행운이었다.)되었던, 오늘날의 자유-민주주의의 한국이 북괴의 남침야욕으로부터 생존하고 존재하여 성장케 한 근원이었던 곳이다. 1차 대전 이후 이상주의자였던 우드로 윌슨의 주창에 의해 설립된 국제연맹(League of Nations)이 2차 대전으로 유명무실화되어 새로운 느슨한 결속력의 집단방위체제의 하나로서 설립된 UN은 한국인 모두에게 아주 특별하고 소중한 의미로 다가온다.

하지만 오늘날의 UN은 태초의 모습만큼이나 불안정하고 무기력한 존재로서 우리에게 비춰진다. 국제연합 설립 당시부터 자유민주진영이 압도적이었던 탓에 미국의 對소련 제재를 합리화하고 자연스런 국제여론의 호응을 얻기 위한 수단으로서 활용되었던 UN은 식민제국주의에서 막벗어나 강대국에게 무조건반사적으로 우호적이지 않은 신생독립국들이 자유진영 국가를 압도하고 '제2세계 공산 진영'이라는 공공의적이 공멸하자, UN의 존재에 가장 강력한 후견인이 되었던 미국에게 천덕꾸러기 신세로 전락하고 있다. 2차 대전 직후 한때 전 세계 부의 70% 이상을 차지하던 미국은 이제 약소국들에 대한 원조에 인색한 구두쇠가 되었고, '민주주의의 확산'이라는 대전제 아래 추구하고 있는 '미국적 가치'라는 의미불명의 기치를 내세우는데 있어서 UN의 존재는 이제 발목을 잡는 귀찮은 쥐덫일 뿐이다. 신보수주의 진영을 중심으로 UN탈퇴 혹은 UN해체론이 제기된 것은 결코 무리가 아니다.


현재의 UN은 힘없고 나약한 멸망을 앞둔 공룡과도 같은 존재다. 후견인이 없는 UN은 강대국들에게는 사사건건 자신들의 발목을 잡는 귀찮은 존재로, 약소국들에게는 강대국과 선진국들에게 투정이나 해대는 제3자가 보기에는 한없이 시끄럽고 비효율적인 덩치 큰(동시에 무력한) 공룡일 뿐이다. 그러나 UN은 아직 그 역할의 가능성이 충분하고 UN의 변혁의지에 따라서 얼마든지 좀 더 실질적이고 유효한 영향력을 회원국들에게 행사할 수 있는 '조금은 존재가치가 있는' 공룡이 될 수도 있다고 믿는다.
역대 어떤 사무총장보다도 친일적이며 동시에 UN의 무기력함을 가장 뼈저리게 느꼈을 코피 아난의 시대가 저물고, 60년전 한국에게 구원의 손길을 뻗던 국제연합의 수장에 놀랍게도 한국인이 선출되어 세월의 무상함과 동시에 전후 60년간 우리 한국이 얼마나 노력하고 성장해왔는가를 세계가 재확인하게 될 것이다. 단적으로 스리랑카의 사무총장 후보가 퇴진하면서 한국을 간접 거론하며 "부자 나라의 후보와 경합을 벌이기가 너무 버겁다"라고 할 정도였으니, 60년전 세계 최빈국이었던 한국의 변화한 위상이 이미 증명되고 있음일 것이다. 반기문의 국내정치에서의 어리석고 아둔했던 몇몇 치부를 들춰내기란 제 얼굴에 침뱉기일 것이다. 그는 이제 한국의 정치인이 아니라 세계인의 정치인이 되었다. 한국에서의 수많은 과오를 거울삼아 세계인 앞에 존경받은 새 인물로 거듭나길 고대한다.

P.S. : 최소한 섬나라 왜국의 상임이사국 지위 승격이 5년간은 확실히 막히겠군.


Hedge™, Against All Odds..
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